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NASA一千瓦核反应炉 用于太空与军事

* 来源 :http://www.blogmandli.com * 作者 : * 发表时间 : 2017-11-20 01:05 * 浏览 :

  美国航太总署(NASA)刚完成1千瓦(1KW)等级的迷你反应炉,将从本月开始测试。

  世界核能新闻(world-nuclear-news)报导,迷你反应炉的名称叫做「千瓦动力」(Kilopower),就是依照它的功率命名的,它使用低浓度固体铀235为燃料(7%)、钠金属循环传热管为热交换器,利用高效史特林引擎推动交流发动机转换成电力。由于体积与功率很小,所以核反应后的多余生成物也不多,大约运作15年只会出现0.12%,而且辐射污染量也低到可以忽略不计。

  航太总署正在与美国能源部一起进行测试,测试工作会持续到明年年初,「千瓦动力」将会先进行28小时的全功率测试。首席研究员马克.吉布森(Marc Gibson)说:「我们即将前往内华达测试中心,那里会证明这项技术的可行性和安全性,由于反应炉会给太空船使用,所以将是真空室里测试,在仿太空的条件下操作设备。」

  同样是「千瓦动力」的研究人员,罗斯阿拉莫斯国家实验室(LANL)的负责人派翠克.麦克鲁尔(Patrick McClure)说:「这是我们第一回研究太空用的核反应炉,太空反应炉必须提供稳定、高能的电力,使太空船能够在没有太阳能的情况下运作,并且还要适应极端恶劣的下,比如火星表面。」

  虽然有些力量在核能,但是在太空研究领域却几乎没有废核过,毕竟太空任务需要可靠的、持久的动力源,既可以在太空中进行推进,又可以为实验装备提供动力。目前太空用的核能主要是放射性同位素热电发电机(RTG),简称核能电池,它是以钸238衰变產生的热能来发电的,早就已经被广泛用于远距离探测器的动力来源,比如先锋号、航海家号、伽利略号、卡西尼号、新视野号,与现在火星上到处跑的好奇号。然而,核电池的原材料钸238是核子武器制作的副產品,随着美国停止生產核弹,钸238也就不再增加,目前航太总署只剩几十公斤,大概再几次卡西尼号等级的太空任务就会把钸238全都用尽。

  因此航太总署太空技术委员会能源开发组的李伊.梅森(Lee Mason)说:「我们开发千瓦动力也是为将来的太空任务,找到一种比核能电池更好的选择,核能电池只能供应几百瓦的电量,但是我们将来要去火星探险,则需要更大的电力。我还希望千瓦动力只是第一步,将来可以演化成数百千瓦、甚至是数百万千瓦的电力系统,提供给永久型太空使用。」

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